中国 DCEP 进入测试,不妨看看美国的「数字美元计划」打算怎么干

在区块链行业为中国国有银行隐秘进行的央行数字货币 DC/EP 测试而兴奋的时候,不妨看看美国在该领域应对中国央行数字货币崛起的「数字美元计划」(Digital Dollar Project)。

美国商品期货交易委员会(CFTC)前主席 Christopher Giancarlo 为了「对抗」中国的数字人民币项目,专门创立一个非营利组织 「数字美元基金会」(Digital Dollar Foundation),以推广「数字化美元」的想法。

中国 DCEP 进入测试,不妨看看美国的「数字美元计划」打算怎么干Christopher Giancarlo,美国商品期货交易委员会(CFTC)前主席

他在接受媒体采访时表示,「随着中国的数字人民币项目正在顺利进行,如果美国落后于中国,则美国可能会失去其全球经济领导地位。Digital Dollar Foundation 基金会的目标是维护美国的国家利益」。

数字美元基金会是一个非营利组织,旨在研究将美元转换为基于区块链的数字货币,并对数字化美元带来的潜在利益的进行研究和探索。该基金会的其他创始人包括 CFTC 前官员、监管机构金融技术研究的负责人 Daniel Gorfine,以及曾任思科公司高管、 Christopher Giancarlo 的兄弟 Charles Giancarlo。基金会和「数字美元」的项目已得到咨询巨头埃森哲的支持,基金会创始人为该基金会提供了初始资金,埃森哲将专注于提供研究和后勤支持。

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以下为「数字美元基金会」项目的具体细节,内容来自于项目介绍。


为什么需要「数字化美元」?

自从 1871 年西联汇款(Western Union)首次使用电报网络进行汇款以来,即便当人类走到数字技术日新月异的今天,这个「古老」业务的基本处理流程依然没有发生太大变化。你需要向包含支付信息的网络发送一条信息,同时要需要一个能为汇款方和收款方提供对等账户和其他一些功能的银行,这样才能为这笔汇款交易提供资金。整个过程可能会非常慢,价格也非常昂贵,甚至会有许多不确定性,尤其跨境汇款时通常会遇到汇率波动等问题。

汇款流程改变的速度比较缓慢,但是人们对于具有更多功能来支持更快、更确定且更易于访问的货币需求却越来越多,这也引起了全球各国中央银行的关注。超过三分之二的中央银行已经开始尝试研究新型支付应用,其中有的银行正在成为新技术的潜在创新者,这些新技术中就包含「代币化」(tokenization),提供了代表价值和转移价值的更多可能性。让我们举几个例子:

  • 瑞典中央银行 Riksbank 已经开始在试点环境中测试数字货币 e-krona 了,也是第一个尝试这么做的中央银行;
  • 中国正在探索由中央银行发行的数字货币,即央行数字货币(CBDC),预计会在短期内推出;
  • 欧洲中央银行(ECB)也一直在积极探索数字货币的各种功能。

但是,中央银行并不是唯一探索如何利用新货币功能需求的机构,科技巨头和其他金融机构也在寻求创新,比如:

  • Facebook 支持的「天秤座」(Libra)就表明,私人的、非国有的稳定币也可以作为跨境支付媒介,并在跨境汇款中发挥重要作用。
  • 包括来自高盛集团(Goldman Sachs)、摩根大通(JP Morgan)、三菱日联金融集团(MUFG)和沃尔玛在内的企业也在尝试开发各自的数字货币,为用户提供当前本国货币所不具备的支付技术和功能。

这些私人公司为推动创新提供了极大地帮助,但现在是时候探索数字美元实施方案来证明美元的未来了。最近成立的数字美元基金会(he Digital Dollar Foundation)主要成员已经发出呼吁有必要对美元进行创新,而且将与央行数字货币领域里的全球领导者埃森哲一起组建「数字美元项目」(Digital Dollar Project)来研究如何促进美国的数字美元代币化潜在途径、以及对美国和全球经济和金融系统产生的影响。

「数字化美元」具体做什么?

该项目将重点关注三个主要方面:

  1. 将鼓励人们对数字货币的潜在优势进行研究和公开讨论,
  2. 召集私营领域里的思想领袖和行动者;
  3. 提出支持公共领域潜在模式的可行方案。

针对美元央行数字货币项目所需的实际步骤,「数字美元项目」还会开发一个框架,并通过审议过程进一步探索设计数字货币的设计方案和方法,包括召开利益相关者会议、圆桌讨论、以及公开论坛等。在认真考虑政府核心利益的同时,该项目会在现有美联储相关项目支持的基础上,着眼于一系列关键指导原则。「数字美元项目」最终将找到一个明确的央行数字货币解决方案,该方案不仅可以增强货币政策的有效性和金融稳定性,而且还能在零售、批发和国际支付中提供所需的可扩展性、安全性和私密性,并支持与现有金融基础架构的集成。

数字美元的价值案例

自从 19 世纪开始印刷钞票以来,美国中央银行的货币就没有任何创新,美元发行严格保持在本土,而且美元功能也有诸多限制。美国中央银行发行的钞票要么提供给公众视野,要么用作银行系统的储备金。

数字美元项目旨在推动美元探索下一个重大创新:由美联储系统发行的数字美元,将享有美国政府的全部信仰和信誉,更代表了钞票和储备金以外的第三种央行货币。

数字美元将为数字金融市场基础设施服务,为了更有意义地扩展现有功能,一种全新的交换媒介必须是方便的、能够像发短信一样容易传递,而且不受时间和空间局限都可以进行结算。数字美元将增强人民进行数字支付交易的信心,并且扩大美元支付的范围、多样性和灵活性。

美联储发行的数字美元将扩大美元支付的范围、使用、多样性和灵活性,并支持零售、批发和国际支付用例:

  • 中央银行发行的货币已无法适用于在线零售支付。纸钞对于小额支付依然很重要,尽管从平均水平来看,有形现金占总体货币总量的百分比已经有所下降。数字美元将为数字交易提供新的选择、提供实时 P2P 支付服务、以及提供更加多样化的支付方式——尤其是在财务危机加剧的情况下,赋予了货币更大的自主权。数字美元可以通过商业银行和可信赖的支付中介机构分发给终端用户,并提供确保和促进金融包容性的其他机制。
  • 批发支付将基于国家支付系统,这种支付方式一般通过银行间清算进行,使用中央银行的资金结算证券和其他大额付款。央行货币在进行大额支付交易中通常扮演非常重要的作用,这意味着央行发行的法定货币具有分配效应,而数字美元同样可以为大额支付提供更多样化的访问方式,并为数字金融市场基础设施的出现提供支持。
  • 目前进行数字化跨境支付的时候,无法使用美元,而数字美元则可以建立更直接的货币关系、降低风险、解决一直以来存在于现有代理行模式中的缺陷、增强国际支付竞争力、以及促进金融市场一体化。不仅如此,在跨境和离岸交易中使用数字美元可以让作为央行货币的美元直接用于数字支付,比如进行汇款和大额支付,也提供了支持离岸证券结算的可能性。

关键原则

「数字美元项目」旨在纳入利益相关者的广泛观点和需求,并提供可实施的解决方案,包括进行分阶段的、仔细的测试,以满足美国金融基础设施现有的绩效标准。在被全面推广到所有用例之前,数字美元可能首先只限于在一些分散的试点项目里应用,而且会遵循以下十个关键原则:

  1. 确保数字美元的现实利益和包容性利益,后续才能被广泛应用,数字美元将成为美联储负债,并构成货币基础的组成部分。
  2. 保持货币政策和金融稳定的有效性,确保美元前瞻性。
  3. 确保留付款所需的隐私性和安全性得到保障。
  4. 遵守现有的「了解您的客户 / 反洗钱」(KYC / AML)要求,通过受监管的支付中介机构和银行进行分配,并保持两级银行体系。
  5. 为那些无法使用数字支付的人设置特殊规定。
  6. 通过数字支付透明度增强经济政策见解能力。
  7. 通过与现有核心银行和支付功能,托管解决方案和电子钱包的连接,提供与金融基础架构的全面无缝集成。
  8. 开发一流的技术以支持所需的数字货币功能。
  9. 推动公共和私营利益相关者之间协作,以利用和促进私营部门的活力和创新。
  10. 提供灵活的项目元素开发和测试。

数字美元如何国际化?

美元在国际交易中的重要性显而易见,全球各国中央银行的外汇储备里有五分之三以上都是美元(参见图 1)。对于美元用户来说,无论在什么地方创新都没有直接对美元创新更能使之获益,更不用说美元作为国际结算手段在全球范围内的影响力了。但另一方面,人们也认为过度依赖美元会有问题,而且随着美元的国际流动性逐渐萎缩,动机、地缘政治压力、以及代际偏好等因素都让不少人开始考虑用其他方式取代作为国际支付媒介的美元。比如,人们认为中国推出人民币央行数字货币(CBDC)在很大程度上就是为了推动人民币国际化,这可能会对美元的「霸主地位」构成威胁。

中国 DCEP 进入测试,不妨看看美国的「数字美元计划」打算怎么干图 1:全球中央银行的外汇储备金规模

中国 DCEP 进入测试,不妨看看美国的「数字美元计划」打算怎么干图 2:国际美元流动性

中国 DCEP 进入测试,不妨看看美国的「数字美元计划」打算怎么干图 3:各国的美国投资组合证券持有量

国际美元流动性正在萎缩。在新兴市场,特别是亚洲,美元跨境支付和本地美元信贷流动性都开始减少,人们寻求替代结算媒介的动机越来越强(如图 2 所示)。亚洲信贷市场规模已经从 2013 年占国内生产总值(GDP)的 6.9%峰值下降到 2018 年的 5.1%,而在亚洲跨境信贷市场中,美元份额也从 2014 年 11.9% 下降到了 2019 年第一季度的 8.5%。

与此同时,票据业务中的美元份额估计约为全球贸易美国份额的 4.7 倍。在日本,以美元计价的进口份额估计超过三分之二,而从美国进口的份额约占进口总额的十分之一。由于美元在国际交易中被大量实验,因此许多人也持有大量美国证券资产,在亚洲尤为如此(如图 3 所示)。因此,美元在全球范围内的使用量下降,可能会导致许多国家减少美国证券的持有量,继而可能会对美国证券价格和美元本身造成下行压力。

挑战有哪些?

对于发行央行数字货币,许多国家的中央银行的态度依然比较谨慎。在某种程度上,中央银行会担心央行数字货币可能会对国家金融体系和国民经济产生影响,甚至可能会引发商业银行的挤兑危机。此外,数字货币还存在隐私和安全性等其他问题。尽管美元纸钞已经被普遍使用,但依然存在一些令人担忧的情况,因此人们希望更广泛地使用数字形式的央行货币。在美国银行系统中引入数字美元可以减轻对欺诈和洗钱的担忧,但数字美元的离岸使用依然需要其他保护措施。

有人认为,其他国家的中央银行之所以要采用数字货币,在很大程度上是为了减少在国际交易中对美元的依赖。因此,相对于其他数字货币在国际交易中的吸引力越来越多,美国可能需要有序地重新调整美元策略,这样才能让美元继续满足担任稳定国际货币的条件。所以,在美国采用数字美元是至关重要的。

美元具有特殊的全球地位,也意味着发行任何形式的美元、或是对美元进行任何变更都必须格外谨慎地评估和测试。我们必须要必须清楚地表达和理解数字美元意图和含义,这样才能指导市场如何应对采用数字美元可能产生的影响。不仅如此,由于美元是一种国际货币,因此我们也应该与其他国家的政策制定者进行磋商和合作。

需要注意的是,不要期待数字美元作为第三种美元形式来改变货币政策和金融稳定的行为、规定、以及有效性。

项目团队是谁?

数字美元基金会和埃森哲公司(Accenture)已经组建了一个多学科的核心团队,双方将考虑数字美元第一阶段的初步设计和建议,该团队将与经济学家、技术人员、律师、学者、消费者权益团体、人权专家和伦理学家合作。在接下来的几个月中,该团队将考虑潜在的设计和建议,以及一个多步骤计划,旨在试验、测试、学习和增强所需的数字货币功能。

该方案的进度和方向将由一个理事机构(a governing body)决定,随着第一阶段工作的完成,数字美元基金会将会提议成立该理事机构。在第一阶段结束时,该团队会把研究结果介绍给主要的利益相关者团体和决策者,并开始考虑下一阶段工作,同时扩大试点并确定更广泛的解决方案。

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